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美国公司明年10月送首批游客前往空间站 10天旅程5000万美元

发布时间:2020-09-25 12:47点击量:

腾讯科技讯 9月24日,首页*高德平台1970注册美国商业太空公司Axiom Space首席执行官迈克·萨夫雷迪尼(Mike Suffredini)证实,该公司与美国宇航局(NASA)、美国太空探索技术公司SpaceX以及付费太空游客的协议应该会在未来几周内敲定,并在2021年10月向国际空间站发射首批私人宇航员,前NASA宇航员迈克尔·洛佩斯·阿雷格里亚(Michael Lopez-Alegria)将担任指令长。


这次大约10天的飞行将是首次只搭载私人宇航员进入地球轨道的任务,没有来自政府机构的官方人员。总部位于休斯顿的Axiom Space在3月份宣布了这项私人资助的任务,该公司当时表示,此次任务将包括一名专业宇航员和三名付费乘客,他们将在2021年下半年乘坐SpaceX载人龙飞船前往国际空间站。


Axiom Space首席执行官迈克·萨夫雷迪尼(Mike Suffredini)称,该公司与合作伙伴的目标是在未来几周内敲定合同,使私人太空旅游能够在2021年10月起行。他说:“这将是私人宇航员的第一次商业飞行,所以我们正与NASA合作,以完成这方面的所有准备。这是一次短期飞行,所以它的实现相对容易。”


萨弗雷迪尼说:“我说很容易只是相对的,毕竟在太空飞行中没有什么是容易的。但这是我们能做的最简单任务,这对我们所有人都有好处。我们几乎把所有的大细节都理清了。我必须与NASA签订一份合同,他们需要确认我们的飞行能力、任务日期以及他们想要对我们提出的正式要求。所以我们得把合同做好。我们还必须与三个客户签署合同,这些合同基本上已经到位,并签署了与SpaceX更新的合同。我们的目标是9月底完成合同,但我猜可能要到10月底。”


在2005年到2015年之间,萨弗雷迪尼曾在NASA管理国际空间站项目,然后他转到私营部门。他与休斯顿企业家卡姆·格哈法瑞安(kam ghaffarian)共同创立了Axiom Space,组织前往国际空间站的商业飞行,并最终在低地球轨道上开发新的商业空间站。该公司已经确定了私人太空任务的潜在客户,包括富有的冒险家、电影制片人、研究人员和来自新生太空计划国家的宇航员。


萨弗雷迪尼拒绝讨论参加此次商业飞行任务AX-1的私人宇航员身份,这次任务将是Axiom计划前往国际空间站的一系列任务中的第一次。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在6月份证实,Axiom正在与汤姆·克鲁斯(Tom Cruise)合作拍摄一部关于空间站的电影。萨弗雷迪尼说:“我们的客户是那些私人宇航员,但我们不会在没有专业宇航员的情况下让他们飞行。因此,飞行任务将有四个座位,包括三名客户和一名专业宇航员。”


前航天飞机和空间站宇航员担纲


萨弗雷迪尼说,2012年从NASA退休的资深宇航员洛佩兹-阿雷格里亚将陪同这些付费乘客执行AX-1任务。现年62岁的洛佩兹-阿雷格里亚曾在1995年、2000年和2002年三次执行航天飞机任务。他于2006年搭乘俄罗斯联盟号飞船进入太空,并在国际空间站指挥了为期7个月的第14次远征任务。洛佩兹-阿雷格里亚已经在太空中累计停留超过257天。



前NASA宇航员洛佩兹-阿雷格里亚于2006年在俄罗斯星城的国际空间站Zvezda舱进行模拟训练

洛佩兹-阿雷格里亚现在是Axiom的顾问,帮助招募潜在客户,并回答他们关于太空飞行的问题。萨弗雷迪尼在谈到洛佩兹-阿雷格里亚到目前为止担任的角色时说:“与各种想进入太空的人交谈是涉及到许多个人因素,阿雷格里亚的经历非同寻常。实际上,他可以帮助客户了解太空飞行到底是什么样子,并帮助他们适应。”


据消息人士透露,克鲁斯计划与导演道格·利曼(Doug Liman)一起飞往空间站,剩下载人龙飞船座位将由第三人填补。Axiom还没有公开证实克鲁斯将随同哪次Axiom任务飞行。萨弗雷迪尼说:“我们很高兴在我们的客户需要的时候为他们服务。但我们发现,我们的很多客户对我们谈论他们不太感兴趣,所以我们在宣布合同细节时可能不会透露个人资料。”


载人龙飞船往返空间站通常的商业价格约为5000万美元,萨弗雷迪尼证实其报价也“在范围内”。执行AX-1任务的私人宇航员将在国际空间站停留大约8天,总共在轨道上停留大约10天,包括发射和对接之间所需时间,从脱离空间站到溅落的时间。



Axiom Space首席执行官迈克·萨夫雷迪尼

今年5月,NASA宇航员首次乘坐载人龙飞船进入太空。8月2日,他们在墨西哥湾进行了降落伞辅助溅落,完成了为期64天的试飞,证明载人龙飞船可以安全地载人往返空间站。这次演示飞行标志着自2011年航天飞机退役以来,NASA宇航员首次从美国本土发射进入轨道。这次成功的试飞为计划于10月23日发射进行的首次载人龙飞船商业载人飞行Crew-1奠定了基础。


NASA预计10月份发射的Crew-1载人任务将持续大约6个月时间,Crew-2任务是NASA利用载人龙飞船进行的另一次飞行,计划于明年4月发射。NASA已经购买了到2024年的至少6次载人龙飞船载人任务。


定于10月份进行的AX-1任务,将与其他定期安排的、长期在空间站工作的宇航员一起发射。Axiom的客户需要接受15周的培训,他们的半数时间将在南加州的SpaceX度过,该公司提供载人龙飞船、猎鹰9号运载火箭、宇航服和回收团队,以迎接宇航员返回地球。萨弗雷迪尼说,另一半的培训将主要在休斯顿的约翰逊航天中心进行,以使乘客熟悉空间站本身。


AX-1任务最终合同很快敲定


Axiom与NASA谈判的议题之一是,后者将对私人宇航员任务有多少了解。虽然Axiom的任务将由商业公司管理,但AX-1将搭载可重复使用的载人龙飞船,而该航天器也将搭载NASA宇航员执行其他任务。萨弗雷迪尼表示:“在我们的商业飞行中,NASA想要有更多的洞察力。我们使用的是一种可重复飞行的航天器,NASA将对重复飞行进行认证,因为他们也想要进行类似的飞行。”


Axiom和SpaceX还必须与NASA确认AX-1任务与空间站对接的时间表。这个轨道研究综合设施的日程安排十分繁忙,总是有载人和货运飞船到达或离开,管理人员还需要进行太空行走、实验和其他关键操作中安排航天器对接的时间。此外,NASA还与该项目的国际合作伙伴共同监督空间站的安全。


但对于Axiom任务,这些公司本身对载人龙飞船的安全负有最终责任。萨弗雷迪尼说:“我认为NASA可能会更多地参与最初的几次飞行。在接下来的几个月里,我们将拭目以待,这是需要解决的问题之一。”NASA正在审核私人宇航员飞行接近空间站可能需要的安全标准。



SpaceX猎鹰9号火箭和载人龙飞船于5月30日从肯尼迪航天中心起飞,这是自2011年以来首次从美国本土进行的轨道航天飞行

美国联邦航空管理局(FAA)为美国的商业发射发放许可证。确保私人宇航员任务的发射获得监管部门的批准,将遵循与其他发射类似的程序。萨弗雷迪尼称:“因为我们在NASA的地面设施进行训练,所以我们必须承担某些责任。一旦我们进入国际空间站周围的领域,我们也要承担责任,这些都需要谈判解决。”


萨弗雷迪尼说,一旦与NASA达成最终协议,该公司也将与SpaceX签署一份合同,指定发射时间表和AX-1任务中的飞行人员。这将是Axiom与SpaceX在2019年12月签署的私人宇航员任务合同的更新。


NASA正指望Axiom和其他公司在国际空间站退役后,为低地球轨道上的载人航天开发商业市场,该机构领导人表示,这一目标将降低运输和运营成本。2019年,NASA宣布将支持私人宇航员前往空间站执行长达30天的任务。NASA还公布了一项针对在空间站生活和工作的私人宇航员的定价结构,详细列出了获得实验室生命维持系统、厕所、食物、水、电和其他必需品的费用。NASA将对私人宇航员在空间站停留收取每天约3.5万美元的费用。Axiom表示,该公司安排的私人宇航员飞行机会每年最多有两次。


NASA投资为私人宇航员任务奠定基础


到目前为止,自筹资金的宇航员已经乘坐俄罗斯联盟号飞船飞往空间站,加入了政府机构的行列。SpaceX载人龙飞船和波音星际线飞船只是美国的交通工具,预计在未来几年将可用于将商业宇航员运送到国际空间站。这两艘载人级别的飞船都是与NASA合作开发的,NASA与SpaceX和波音签订了价值总计68亿美元的合同,负责研发和建造载人航天器,并将其宇航员送往空间站。


虽然NASA支持开发载人飞船,但SpaceX和波音的航天器也可供其他客户使用。今年早些时候,太空旅游公司Space Adventures宣布与SpaceX达成一项协议,让付费乘客乘坐载人龙飞船进入太空。他们不去空间站,而是在地球轨道上飞行,到达空间站上方数百公里的高度,为乘客提供更壮观的地球景观。


2001年至2009年间,Space Adventures公司安排了7名富有的太空游客乘坐俄罗斯联盟号飞船进入太空。就在克鲁斯和利曼寻求在轨道上拍摄好莱坞电影的同时,俄罗斯航天局(Roscosmos)周二宣布,它还计划在2021年底在国际空间站上拍摄俄罗斯电影。Roscosmos说,官员们将在一场公开比赛中选出主角和替补演员,拍摄这部电影的目的是“普及俄罗斯的太空活动,并宣传宇航员职业”。


AX-1任务的指挥官洛佩兹-阿雷格里亚以前曾与太空游客一起飞行过。2006年,他与pace Adventures公司的客户阿努谢·安萨里(Anousheh Ansari)一起乘坐联盟号飞船进入太空,然后在2007年与亿万富翁查尔斯·西蒙尼(Charles Simonyi)共同降落回地球。


SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在8月份表示,她对从载人龙飞船试飞到商业服务开始的快速过渡感到“非常舒服”。在赫尔利和本肯返回地球后,肖特维尔称:“这次任务非常顺利,并不是说我们下次没有想要做得更好的事情,但太空舱工作得很好。我们在不久的将来就能走上运送商业乘客的正确道路。”


肖特维尔称,SpaceX能够将每艘载人龙飞船重复使用至少五次,这将有助于“改变人类航天的范式”。


Axiom计划定期向空间站送游客


2023年初,一家名为太空英雄(Space Hero)的制作公司正在开发的真人秀节目获胜者,将成为执行Axiom飞行任务的乘客。萨弗雷迪尼说,2023年初的任务可能是AX-4,这是Axiom第四次前往空间站的私人宇航员飞行任务。他称:“我们提供给太空英雄的就是我们提供给每个人的东西。我们会训练他们交给我们的人,如果他们有后备人员的话,我们也会训练他们。然后我们会把他们送上航天器,他们将是我们2023年初那次航天飞行的客户之一。”


Axiom尚未为真人秀获胜者的任务选择运输提供商。萨弗雷迪尼说,Axiom的雄心是最终在SpaceX和波音之间为每项私人宇航员任务做出选择,为Axiom和其他宇航员飞行服务提供一个竞争市场。他说:“我一直非常欣赏处于领先的SpaceX,并且一直愿意与他们合作,让这些事情成为现实。我没有理由以后不与他们合作。但随着波音公司的到来,当他们准备好进行商业飞行时,我们也会与他们交谈,这将是关于定价和其他事情的。”


到目前为止,Axiom已经确认2021年底的AX-1任务将使用SpaceX的载人龙飞船。萨弗雷迪尼说,Axiom清单中的第三次飞行AX-3也“很可能”使用SpaceX的飞船,Axiom正在制定2022年AX-2的细节。Axiom在2022年为AX-3任务出售的三个乘客座位“基本上已经完成”。他还证实:“我们AX-2任务的一名私人宇航员已经确认,但我们大约与5名客户正在交谈。AX-4任务出售的第一个座位将归太空英雄真人秀节目的获胜者。”


除了安排私人宇航员任务的工作外,Axiom正在开发一个商业栖息地,将安装在国际空间站上。今年1月,NASA选择Axiom签订了一份价值1.4亿美元的合同,为空间站上的一个开放端口提供一个模块,这是朝着开发国际空间站的商业替代品迈出的一步。


虽然与NASA的初步协议是关于单一模块的,但Axiom表示,它计划建造和发射几个栖息地,以形成国际空间站的“Axiom舱”。这些模块将扩大空间站的科学实验、技术演示和其他活动的能力。


萨弗雷迪尼说,Axiom计划与意大利的Thales Alenia Space合作开发两个加压模块。Thales Alenia将为每个模块建造压力壳,然后将航天器交付给Axiom计划在休斯顿建造的新组装设施,工程师们将在那里为模块配备飞行装备。Axiom目标是在2024年和2025年从肯尼迪航天中心发射前两个模块与空间站对接。



Axiom计划从2024年下半年开始在国际空间站上安装多个商业模块

然后,一个轨道研究和制造设施将加入国际空间站的Axiom舱。根据萨弗雷迪尼的说法,Axiom计划将肯尼迪航天中心储存的一个前多功能后勤模块(MPLM)改装成研究和制造中心。在航天飞机的有效载荷舱内,有三个意大利制造的MPLM被建造来将货物运送到空间站。其中一个名为Leonardo的MPLM被改装成空间站的永久组成部分,另一个名为Donatello的模块被洛克希德·马丁公司改装成未来深空栖息地技术的试验床。


第三个MPLM名为Raffaello,搭载了四次航天飞机飞行,目前存放在肯尼迪航天中心。Axiom着眼于将Raffaello打造成第一个太空私人实验室的核心部件。萨弗雷迪尼说,Axiom开发的每个模块都将有自己的太阳能电池板、制导系统和推进器。这就不需要将加压元件与动力和推进模块耦合起来,以便将它们运送到国际空间站。


萨弗雷迪尼说:“我们这样做首先是为了消除对第二阶段(服务舱)的需求。第二,随着我们的建设,它为整个空间站的推进器能力提供了冗余。第三,随着这些模块变得陈旧,我们不必担心将整个空间站脱离轨道。我们可以一次扔掉一个模块,再更换一个新模块。这样我们就可以用这种设计无限期地发展我们的空间站。”


萨弗雷迪尼证实,Raffaello模块将改装火箭推进器、燃料箱、太阳能电池板和冷却系统。Axiom的愿景是在Axiom舱退役前将其从国际空间站分离出来,创建第一个独立的商业空间站。根据Axiom的说法,目前在国际空间站进行的研究可以逐渐转移到新的商业设施上,以防止国际空间站退役后的中断。


萨弗雷迪尼透露,Axiom将很快完成B轮融资,以确保开始建造商业模块的投资。他说,这笔资金将使Axiom能够开始在休斯顿建设一个新的航天器组装设施。NASA与Axiom价值1.4亿美元的合同仅涵盖该公司空间站成本的一小部分,该机构正在付钱给Axiom来展示它的能力。实际建造模块的资金将来自其他来源。


萨弗雷迪尼表示:“总体而言,建造我们整个空间站的成本约为25亿至30亿美元。所有的开发资金要么来自收入,要么来自投资,我们对此感到非常自豪。就投资而言,我们的进度很快。我对我们当前取得进展感到非常满意。” (腾讯科技审校/金鹿)

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